Activités
comments 4

Evolène : la tradition d’un carnaval de montagne

Que faites-vous entre jeudi gras et mardi gras ? S’il est un rendez-vous incontournable à cette période, c’est celui du Carnaval d’Evolène : un carnaval de montagne traditionnel. Vous me suivez pour cette découverte singulière ?

Il y a des événements qui font intégralement partie de la vie d’un Evolénard (traduction : le nom donné aux habitants du village d’Evolène). Son carnaval en est ! Un carnaval parmi les plus populaires de Suisse, une rencontre avec la tradition à ne pas rater, une manifestation qui suscite l’intérêt des ethnologues, des journalistes et … des curieux.

Allez comprendre pourquoi ce carnaval, niché au cœur d’un village alpin d’à peine 800 âmes au fin fond d’une vallée de nos Alpes Valaisannes, séduit autant et a su conserver son caractère authentique ? Il est vrai que le carnaval d’Evolène détonne par rapport aux autres manifestations carnavalesques d’ici et d’ailleurs. Aucun historien ne peut dire à quand remonte son origine. Ici, on dit qu’il existe depuis la nuit des temps, qu’il a toujours rythmé l’hiver des Evolénards.

Les festivités commencent à l’épiphanie avec le réveil du Carnaval. Dès le 6 janvier, les peluches prennent possession du village dans une déferlante de sonnettes. Evolène leur appartient jusqu’au Mardi gras à minuit !

.

LES PELUCHES

Ce ne sont pas les peluches de votre enfance, douces et rassurantes. Celles-ci sont du genre à vous effrayer et semer un vent de terreur. Les peluches sont habillées de peaux de bêtes non tannées, un complet odorant de plus de 15 kilos.

Elles portent une visagère : un masque en bois d’arolle sculpté et peint à la main par des artisans locaux et qui représente traditionnellement un animal. A la main, chaque peluche est flanquée d’une cloche de vache, une sonnette qu’elle agite inlassablement. Je vous laisse imaginer le tintamarre. Entre masque effrayant, vacarme assourdissant et odeur repoussante, vous l’aurez compris, leur mission est de faire peur pour chasser les mauvais esprits de l’hiver et laisser place au printemps.

Les peluches sont incarnées par la jeunesse villageoise de 8 à 25 ans et prennent leur rôle très à cœur avec ferveur et frénésie. La petite histoire dit que dès l’âge de 5 ans, le premier cadeau réclamé par les enfants est… une visagère. Dès leur plus jeune âge, ces peluches déferlent dans tout le village, sortent de leur tanière sans prévenir et hantent les rues du village toutes les nuits pendant des semaines. Ce sont elles qui tiennent le rôle principal de ce carnaval.

carnaval_evolene_1t1f

LES MARIES

Leur sortie officielle est le samedi de la « semaine gras ».  Souvent, les rituels de carnaval sont le reflet d’une société inversée. Les pauvres se déguisent en riches, les domestiques deviennent maîtres et les hommes se travestissent. C’est le cas des « maries« , des hommes déguisés en femme. Elles revêtent le costume Evolénard et se moquent des passants dans le patois local en prodiguant leurs bons conseils à tout va.

.

LES EMPAILLES

Le dimanche matin, ca s’affaire côté coulisse. La motivation est à son comble, c’est l’heure de l’entrée en scène des «empaillés». Les hommes s’emmitouflent d’une trentaine de kilos de paille dans un sac de jute. Une opération délicate qui nécessite le plus grand soin. Ces empaillés ne sortent que le dimanche après la bénédiction. Dès la fin de la messe, ces monstres rembourrés de paille font leur apparition et déambulent dans le village. Ils portent aussi une visagère et un balai de riz. Ils représentent l’esprit des ancêtres. Ces personnages sont sans nul doute les plus impressionnants et les plus emblématiques de ce carnaval de montagne.

Tout ce joyeux monde se retrouve à midi pour le banquet autour d’un cochon grillé sur la place du village avant de parader dans tout le village sous les regards amusés des uns et parfois effrayés d’autres. Un carnaval où se mêlent villageois et visiteurs en toute convivialité. Ce carnaval, riches de traditions, est porté par la jeunesse. Ce sont les jeunes de 8 à 30 ans qui le font vivre et survivre.


Le lundi de carnaval ainsi que le mardi Gras sera consacré à la mise en scène de la « Poutratze »  : ce bonhomme hiver qui sera arrêté, jugé et brûlé sur la place publique. Puis le carnaval se clôturera à minuit pétante avec la levée des visagères, un moment fort et hautement symbolique qui marque le retour au quotidien.

.

Une tradition à vivre une fois dans sa vie parce que… le Carnaval d’Evolène, ça ne s’explique pas,  ça se vit.

Toutes les infos ici!

Filed under: Activités

by

Patricia

Auvergnate d’origine, je suis tombée amoureuse du Valais Suisse il y a déjà presque 30 ans. Curieuse de nature et passionnée par l’univers touristique qui m’entoure, j'explore chaque coin et recoin de ma vallée d'adoption.

4 Comments

  1. Après en avoir entendu parler avec tant d’amour à Évolène, c’est chouette de pouvoir mettre des images derrière tout ces souvenirs racontés, ces anecdotes autour d’un thé bien chaud… Merci pour ces belles images (et ces beaux souvenirs)!

  2. Pingback: Evolène : la tradition d’un carnaval de montagne – nebusnow

  3. Pingback: Un trek une fille : immersion CIME Evolene

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *