Parmi les bonnes résolutions de début d’année, chaussez vos raquettes à neige et respirez un bol d’air hivernal. Je vous emmène dans les Alpes Valaisannes, on part à 2000 mètres d’altitude découvrir un alpage en habit hivernal : l’alpage de Mandelon dans le Val d’Hérens.

L’alpage de Mandelon, un endroit que j’affectionne particulièrement. Un de ces petits coins de paradis alpestres que l’on aimerait garder jalousement pour soi. J’ai découvert ce lieu il y a 15 ans par une belle journée d’hiver, c’était la première fois que je pratiquais une randonnée hivernale avec raquette à neige. Depuis, je suis une addict de la rando-raquettes et une inconditionnelle de ce lieu enchanteur qui m’évoque tant de souvenirs et qui me ré-enchante à chacune de mes visites. En été, j’y monte régulièrement, acheter mes fromages, admirer un coucher de soleil, observer les marmottes, rencontrer les vaches d’Hérens. En automne, j’y passe quelques soirées nocturnes entre amis à frissonner au son du brame du cerf.

Mais c’est en hiver que je retrouve le caractère sauvage de l’alpage. Desservie par une belle route goudronnée, il est accessible du printemps à l’automne en voiture. En hiver, le seul accès possible est à pied !

Le parcours en boucle démarre au lieu-dit Leteyegon, juste avant d’arriver au petit hameau de Pralong situé sur la commune d’Hérémence au fond du Val des Dix. Le sentier raquette balisé en rose  se faufile à travers mayens et forêts offrant des vues sur les hameaux d’en face installé sous la crête montagneuse. Il entrecoupe régulièrement la route d’alpage. Après une bonne grimpée, on arrive sur une vaste clairière enneigée d’où l’on entrevoit déjà les chottes d’alpages. Le bois bruni par le soleil contraste avec la blancheur éclatante de l’hiver.

Ce jour-là, il fait grand beau. Le paysage est tout en bleu et blanc. La quantité et la qualité de la neige est au rendez-vous. C’est un pur bonheur de sentir la neige sous chaque pas. Le soleil chauffe mes joues. Des conditions parfaites, on ne pouvait pas rêver mieux pour cette randonnée. Une randonnée énergisante. Le silence est maitre. Souvent, je m’arrête pour admirer la beauté du paysage environnant ou repérer les traces d’animaux laissées dans la neige. Je connais cet alpage par cœur et là. j’ai l’impression de le découvrir pour la première fois. Le décor est tellement différent entre été et hiver. C’est un autre tableau qui s’offre à mes yeux. Un paradis blanc à la limite de l’irréel. J’aperçois l’imposant mur du barrage de la grande Dixence qui me sert de repère dans cette immensité.

Après presque 2 heures de montée (en prenant son temps bien sur) j’arrive à l’alpage, 2066 mètres. L’alpage est en hibernation, pas de vaches en pâture, ni d’activité fromagère. Une atmosphère de quiétude à la fois sauvage et féérique. Un de mes plaisirs dans mes randonnées, c’est de m’offrir une pause terroir à l’arrivée, au soleil. Après l’effort, le réconfort, en somme. Et là, je suis gâtée, la buvette de l’alpage est ouverte (elle reste ouverte les weekend d’hiver par beau temps, se renseigner avant de monter)

La terrasse, baignée de soleil, m’accueille ! Pas de doute, le bonheur est à l’alpage. Je déguste une excellente soupe du chalet (une spécialité) accompagné d’un bon gruyère d’alpage et quelques salaisons artisanales. Un régal !

Quel sentiment de plénitude là-haut après avoir foulé les vastes paysages enneigés. C’est le genre de moment ou l’on aimerait que le temps s’arrête. Pourtant il va falloir penser à redescendre. Quoique, pour ceux qui aimeraient s’offrir une nuit hivernale à l’alpage, c’est possible. Hérémence Tourisme propose un forfait Raquette & Raclette avec une nuit dans l’un des gîtes. Sympa non, pour une virée entre amis ! Je rechausse mes raquettes et attaque la descente alors que le soleil commence à décliner. Le retour se fait en boucle par un agréable sentier à travers la forêt de mélèzes. Une petite heure de descente et me voilà de retour dans le monde réel.

CARNET PRATIQUE

Se garer à Leteygeon près de Pralong sur la commune d’Hérémence (Val d’Hérens)
Temps de marche : 3 h 30 en boucle

Guide des parcours

Idéal par beau temps. En cas de temps couvert, optez plutôt pour le parcours voisin à Pralong

Se renseigner sur les ouvertures de la buvette. Prévoir thermos et encas.